地球上总共出现过多少人?死去的人多还是目前活着的人多?

目前,在地球这颗蓝色的星球上,生活着将近78亿的人。每天都有新生婴儿降生,每天也有人离开这个世界。但总体来说,世界人口还在不断增长。

人类的足迹已经遍布地球上的各大洲,甚至还飞上太空,去过地球之外的星球——月球。但在遥远的过去,人类还只是一个孱弱的物种,甚至一度濒临灭绝。为了解地球上生活过多少人,先来简单了解一下人类的进化历程。

人类属于灵长目,这一目的进化史最早可以回溯到6500万年前。当时,一颗小行星的猛烈撞击导致恐龙等大量的物种走向灭绝。大量的生态位空缺,使得幸存下来的灵长目有机会填补进去,它们开始在地球上蓬勃发展。

到了390万年前,非洲出现了猿类和人类的过渡物种——南方古猿。到了250万年前,能人进化出来,这是第一个能够被称为人类的物种。

到了20万年前,智人出现了。智人在大约5万年前离开非洲,分散到世界各地,取代了当地的史前人类。也就是说,如今全世界的人类都是当年走出非洲的智人的后裔。

不过,想要知道地球上总共出现过多少人很困难。因为人类有文字文明的时间只有几千年,人类进化史上的大部分时间都是处在原始状态,根本不可能有人口统计。但可以肯定是,原始人类的数量非常少,可能少到濒临灭绝。

根据基因测序,目前地球上的人类普遍拥有非常相似的基因,遗传多样性很低,这意味着目前全球70多亿人都是来自于极少数的人口。据估计,地球上的人口可能一度少到只有40人,几乎走向灭绝。如果让人类再进化一次,我们或许早已灭绝。

人口统计学家CarlHaub曾经给出了一个粗略估计,假设5万年前离开非洲的智人只有两人,一男一女。到了1万年前,人口数量达到了500万人。经过1万年的增长,到了公元元年,世界人口达到了3亿。在接下来很长的一段时间里,人口的增长速度略有增加,但仍然非常缓慢。

在工业化革命之后,人口开始快速增长。在1850年,世界人口数量为12.5亿。100年之后,到了1950年,世界人口翻了一番,达到了25亿。进入21世纪,世界人口突破60亿。如今,世界人口还在快速增长,每天出生大约36万人,每天去世大约15万人,总人口达到77.6亿。

地球上不仅曾经生活过非常多的人,而且也生活过非常多的其他物种,现存物种数量只是过去所有物种数量的1%。既然如此,那些曾经死去的生物尸体去哪里了呢?泥土是尸体演变而来的吗?